A apatia é um sinal precoce de demência?

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QUARTA-FEIRA, 14 de outubro de 2020 – Adultos mais velhos que não estão interessados ​​ou entusiasmados com suas atividades habituais podem ter um risco maior de desenvolver demência, sugere uma nova pesquisa.

O estudo de nove anos com mais de 2.000 adultos mais velhos – idade média de 74 anos – descobriu que pessoas com apatia severa (falta de interesse ou preocupação) tinham 80% mais probabilidade de desenvolver demência durante o período de estudo do que aquelas com baixa apatia.

“A apatia não é sutil. É algo que as famílias podem perceber. Mais pesquisas são necessárias, mas este é outro sintoma potencial da fase prodrômica (precoce) da demência”, disse a principal autora do estudo, Dra. Meredith Bock. Ela é pesquisadora clínica em neurologia do Instituto de Neurociências da Universidade da Califórnia, São Francisco.

A prevalência da demência (incluindo a doença de Alzheimer) está aumentando e os pesquisadores estão tentando encontrar novas maneiras de identificar quem está em risco de contrair a doença. Sintomas de humor e comportamento, como depressão ou irritabilidade, são exemplos de mudanças que podem ser pistas para um diagnóstico de demência iminente.

Estudos anteriores também ligaram o comprometimento cognitivo leve (um potencial precursor da demência) e apatia, mas os pesquisadores queriam examinar um grupo de pessoas que ainda não tinham problemas de memória ou pensamento conhecidos.

O estudo atual incluiu pessoas com idade entre 70 e 79 anos. Nenhum tinha demência no início. Os pesquisadores também tinham registros médicos, incluindo uso de medicamentos, hospitalizações e testes cognitivos.

Para avaliar os níveis de apatia, os participantes do estudo responderam a perguntas, tais como:

  • Nas últimas quatro semanas, com que frequência você se interessou em sair de casa e sair?
  • Nas últimas quatro semanas, com que frequência você se interessou em fazer suas atividades habituais?

Após nove anos, os pesquisadores descobriram que 381 pessoas desenvolveram demência. No grupo de baixa apatia, 14% desenvolveram demência. Para aqueles com níveis moderados de apatia, esse número foi de 19%. Mas um em cada quatro – 25% – no grupo de apatia severa tinha demência no final do estudo.

Quando os pesquisadores controlaram os dados de idade, educação, doenças cardíacas e dos vasos sangüíneos, depressão e risco genético de doença de Alzheimer, eles relataram que pessoas com apatia severa no início do estudo tinham probabilidade 80% maior de ter demência mais tarde na vida.

Bock disse que, ao perguntar sobre apatia, os médicos poderão descobrir quais pacientes têm maior risco de demência. As informações podem ser particularmente úteis em ensaios de pesquisa, acrescentou ela.

Rebecca Edelmayer, diretora de envolvimento científico da Associação de Alzheimer, disse: “Este tipo de pesquisa é fundamental para nos ajudar a identificar quem está em risco. Estamos nos empenhando para identificar as pessoas com maior risco o mais rápido possível enquanto nos esforçamos para tratamentos que serão transformadores para pacientes e suas famílias. Mas é muito cedo para dizer se apenas olhar para a apatia pode identificar quem está em risco de demência. “

Edelmayer explicou que pode ser difícil separar a apatia de outras mudanças que podem estar acontecendo, como depressão ou isolamento.

Ela disse que se você tiver preocupações sobre a sua memória ou comportamento ou de alguém querido, deve falar com seu médico ou ligar para a linha de apoio 24 horas por dia, 7 dias por semana, da Associação de Alzheimer, no número 1-800-272-3900.

Os resultados do estudo foram publicados online em 14 de outubro em Neurologia.

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Postado: outubro de 2020

Fonte: www.drugs.com

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