A tragédia dos “long haulers” pós-COVID – Harvard Health Blog

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Suponha que você seja acometido repentinamente de COVID-19. Você fica muito doente por várias semanas. Ao acordar todas as manhãs, você se pergunta se este dia pode ser o seu último.

E então você começa a virar a esquina. Todos os dias, seus piores sintomas – febre, tosse terrível, falta de ar – melhoram um pouco. Você está vencendo, vencendo uma doença que ameaça sua vida, e não se pergunta mais se cada dia pode ser o último. Em mais uma ou duas semanas, você será o que era.

Mas as semanas passam e, embora os piores sintomas tenham passado, você não é o que era – nem perto disso. Você não pode cumprir suas responsabilidades em casa ou no trabalho: sem energia. Mesmo o esforço físico de rotina, como passar o aspirador, o deixa exausto. Você dói todo. Você está tendo problemas para se concentrar em qualquer coisa, até mesmo em assistir TV; você é excepcionalmente esquecido; você tropeça em cálculos simples. Seu cérebro parece que está em uma névoa.

Seu médico lhe dá os parabéns: o vírus não pode mais ser detectado em seu corpo. Isso significa que você deve estar se sentindo bem. Mas você não está se sentindo bem.

O médico sugere que talvez a terrível experiência de estar doente com COVID-19 o tenha deixado um pouco deprimido ou com um pouco de PTSD. Talvez algum tratamento psiquiátrico ajude, já que não há nada de errado com você fisicamente. Você tenta o tratamento e não adianta.

Quão comuns são os sintomas persistentes de COVID?

Dezenas de milhares de pessoas nos Estados Unidos sofrem dessa doença persistente após o COVID-19. Nos EUA, nós os chamamos de “long haulers” pós-COVID. No Reino Unido, eles estão sofrendo de “longo COVID”.

Estudos publicados (ver aqui e aqui) e pesquisas realizadas por grupos de pacientes indicam que 50% a 80% dos pacientes continuam a ter sintomas incômodos três meses após o início do COVID-19 – mesmo depois que os testes não detectam mais o vírus em seu corpo.

Quais sintomas persistentes são comuns?

Os sintomas mais comuns são fadiga, dores no corpo, falta de ar, dificuldade de concentração, incapacidade de praticar exercícios, dor de cabeça e dificuldade para dormir. Como COVID-19 é uma nova doença que começou com um surto na China em dezembro de 2019, não temos informações sobre as taxas de recuperação de longo prazo.

Quem tem mais probabilidade de se tornar um longo caminhão?

Atualmente, não podemos prever com precisão quem se tornará um longo caminhão. Como recente artigo dentro Ciência observa que as pessoas afetadas apenas levemente pelo COVID-19 ainda podem ter sintomas persistentes e as pessoas que estavam gravemente doentes podem voltar ao normal dois meses depois. No entanto, os sintomas contínuos são mais prováveis ​​de ocorrer em pessoas com mais de 50 anos, pessoas com duas ou três doenças crônicas e pessoas que ficaram muito doentes com COVID-19.

Não há uma definição formal do termo “caminhões de longo curso pós-COVID”. Em minha opinião, uma definição razoável seria qualquer pessoa diagnosticada com o coronavírus que causa COVID-19, ou com grande probabilidade de ter sido infectado por ele, que não retornou ao seu nível de saúde e função pré-COVID-19 após seis meses.

Long-haulers incluem dois grupos de pessoas afetadas pelo vírus:

  • Pessoas que apresentam algum dano permanente aos pulmões, coração, rins ou cérebro que podem afetar sua capacidade de funcionar.
  • Aqueles que continuam a apresentar sintomas debilitantes, apesar de nenhum dano detectável nesses órgãos.

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas do National Institutes of Health, especulou que muitos no segundo grupo desenvolverão uma doença chamada encefalomielite miálgica / síndrome da fadiga crônica (ME / CFS). ME / CFS pode ser desencadeada por outras doenças infecciosas – como mononucleose, doença de Lyme e síndrome respiratória aguda grave (SARS), outra doença coronavírus. A National Academy of Medicine estima que haja um milhão a dois milhões de pessoas nos Estados Unidos com ME / CFS.

O Dr. Tedros Ghebreyesus, diretor da Organização Mundial da Saúde, também expressou preocupação crescente com as doenças crônicas que podem ocorrer após o COVID-19, incluindo ME / CFS.

O que pode causar os sintomas que afetam os caminhões de longa distância?

A pesquisa está em andamento para testar várias teorias. Pessoas com ME / CFS e, possivelmente, os long haulers pós-COVID, podem ter um baixo nível contínuo de inflamação no cérebro, ou diminuição do fluxo sanguíneo para o cérebro, ou uma condição autoimune em que o corpo produz anticorpos que atacam o cérebro, ou várias dessas anormalidades.

O resultado final

Quantas pessoas podem se tornar long haulers? Só podemos adivinhar. No momento, mais de sete milhões de americanos foram infectados pelo vírus. Não é impensável que 50 milhões de americanos acabem sendo infectados. Se apenas 5% desenvolverem sintomas persistentes, e se a maioria das pessoas com sintomas tiver EM / CFS, dobraríamos o número de americanos que sofrem de EM / CFS nos próximos dois anos. A maioria das pessoas que desenvolveram ME / CFS antes do COVID-19 permanece doente por muitas décadas. Só o tempo dirá se isso é verdade para os casos pós-COVID de ME / CFS.

Por essa e muitas outras razões, a pressão da pandemia sobre o sistema de saúde e a economia dos Estados Unidos não terminará em breve, mesmo que desenvolvamos e implantemos uma vacina muito eficaz até o final de 2021.

Praticamente todo profissional de saúde que conheço acredita que a pandemia nos Estados Unidos poderia e deveria ter sido melhor controlada do que tem sido. Erros graves raramente levam a apenas danos temporários.

Fonte: www.health.harvard.edu

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