Algas tóxicas do verão florescem: uma ameaça crescente à saúde?

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SEXTA-FEIRA, 24 de julho de 2020 – Todo verão parece trazer novos avisos de algas tóxicas que florescem em lagoas, lagos e cursos de água locais.

Sabe-se que essas flores tóxicas são perigosas para a saúde humana e animal, mas um novo estudo sugere que elas podem ser ainda mais prejudiciais do que se pensava anteriormente.

Uma única maciça floração de algas verde-azuladas no lago Okeechobee da Flórida e no rio Caloosahatchee fluiu para o Golfo do México em 2018 e combinada com uma floração de algas da maré vermelha para criar um ensopado tóxico na costa de Fort Myers, de acordo com uma análise publicada online 18 de julho em Pesquisa em Neurotoxicidade.

As águas misturadas tinham concentrações suficientemente altas de uma toxina hepática chamada microcistina-LR para serem perigosas para humanos e animais se ingeridas, disse o principal autor do estudo, James Metcalf. Ele é um pesquisador sênior do Brain Chemistry Labs em Jackson Hole, Wy.

“As toxinas do fígado que encontramos eram de concentração suficiente para que você provavelmente ficasse doente a curto prazo por beber água”, disse ele. “Tudo depende da dose, então uma pessoa maior precisaria beber mais do que uma pessoa menor ou uma criança”.

Mas outras toxinas de algas também estavam presentes, incluindo uma substância chamada BMAA que pode estar ligada a distúrbios neurodegenerativos como a doença de Alzheimer e a esclerose lateral amiotrófica (também conhecida como ALS ou doença de Lou Gehrig), disse Metcalf.

Estudos anteriores relacionaram a exposição alimentar contínua ao BMAA com o desenvolvimento precoce de doenças neurodegenerativas em animais de laboratório, disse ele.

“Você pode não ficar doente hoje, mas e se você beber essas coisas por 10 anos? Estamos preocupados com o risco de desenvolver Alzheimer ou ELA”, disse Metcalf. “Nossa pesquisa indicou que poderia ser um fator de risco para doenças neurológicas”.

O estudo é significativo porque mostra que uma única proliferação de algas pode produzir diferentes toxinas que podem ser prejudiciais de maneiras diferentes, disse Anne Weir Schechinger, analista sênior do Environmental Working Group, em Minneapolis.

“Quando sabemos que essas diferentes toxinas podem ser produzidas pela mesma floração, podemos começar a melhorar na proteção das pessoas, porque elas têm muitos impactos na saúde pública”, disse ela.

Notícias sobre a proliferação de algas tóxicas tornaram-se cada vez mais comuns, disse Schechinger. Em 2010, havia menos de 100 histórias sobre essas flores nos Estados Unidos; no ano passado, mais de 500 flores foram notícia.

“Nós realmente pensamos que um grande fator disso é a mudança climática”, afirmou Schechinger. “As algas florescem florescem e ocorrem com mais freqüência quando nutrientes como fósforo e nitrogênio são lavados nos corpos d’água e combinados com calor e luz solar”.

O risco aumenta após grandes eventos de chuva que empurram nutrientes para corpos d’água de campos agrícolas, operações de aves e instalações de criação de animais, disse Schechinger.

Ela disse que é importante evitar água com algas.

“Se você sabe que há uma floração no seu corpo de água local, eu definitivamente diria que fique fora dela, primeiro”, disse Schechinger. “Fique fora do corpo d’água e mantenha seus filhos e animais de estimação fora da água”.

Um número crescente de cães morre todos os anos depois de nadar em águas poluídas por algas tóxicas, disseram ela e Metcalf.

Além disso, se você detectar uma proliferação de algas, informe-a ao departamento de saúde ou agência ambiental local para que testes de toxicidade possam ser realizados, aconselhou Schechinger.

Uma preocupação crescente é que simplesmente ficar fora da água não será suficiente para protegê-lo das toxinas de uma flor de algas.

Schechinger citou um estudo recente da Universidade da Costa do Golfo da Flórida, que encontrou microcistina no ar a 3 km do corpo de água mais próximo com uma proliferação de algas tóxicas.

“Eles foram capazes de mostrar que ele realmente viajou no ar a três quilômetros do corpo d’água afetado”, disse ela. “Podemos estar sendo expostos às toxinas no ar, mais longe desses corpos d’água”.

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Publicado: julho 2020

Fonte: www.drugs.com

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