Como em adultos, crianças de minorias são mais atingidas por COVID-19

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SEXTA-FEIRA, 7 de agosto de 2020 – As minorias dos EUA foram particularmente afetadas pela pandemia de coronavírus, e um novo estudo sugere que as crianças não são exceção.

Os pesquisadores descobriram que em um local de teste da comunidade, quase metade das crianças e adolescentes hispânicos foram positivos para SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19. O mesmo acontecia com 30% das crianças negras.

A taxa entre as crianças brancas girava em torno de 7%.

Neste ponto, as disparidades raciais na pandemia dos EUA estão bem documentadas – pelo menos entre os adultos.

“Mas esses adultos também vivem com crianças”, disse a pesquisadora principal, Dra. Monika Goyal.

As descobertas de sua equipe – publicadas online em 5 de agosto em Pediatria – dar uma ideia de como a pandemia também está afetando desproporcionalmente crianças e adolescentes.

O que o estudo não consegue discernir é o motivo, disse Goyal, especialista em emergência pediátrica do Children’s National Hospital em Washington, D.C. Mas provavelmente há várias razões, acrescentou ela.

Os especialistas apontaram uma série de explicações para as disparidades raciais entre os adultos: muitos negros e hispano-americanos são trabalhadores essenciais e não podem ficar em casa; eles dependem mais do transporte público; e muitas vezes vivem em habitações lotadas, o que pode alimentar a transmissão COVID-19 entre os membros da família.

E depois há as desigualdades no acesso aos cuidados de saúde, incluindo testes para o novo coronavírus.

“COVID realmente iluminou muitas disparidades de longa data nos EUA”, disse Goyal.

O Dr. Lawrence Kleinman, um pediatra e chefe de saúde da população, qualidade e ciência de implementação na Rutgers Robert Wood Johnson Medical School em New Brunswick, N.J., disse: “O vírus não discrimina – são as condições sociais.”

Kleinman, cuja própria pesquisa se concentrou no impacto do COVID-19 nas crianças, disse que as novas descobertas não são surpreendentes.

“Eles são consistentes com tudo o que vimos durante a pandemia”, disse ele.

O novo estudo incluiu 1.000 jovens, desde bebês até 22 anos – a grande maioria (87%) com menos de 18 anos. Todos foram encaminhados para um site de teste gratuito afiliado ao Children’s National, porque apresentavam sintomas leves sugestivos de COVID-19 e atendeu a certos outros critérios – como exposição conhecida ao vírus.

Isso significa que as porcentagens de resultados positivos não refletem o que estava acontecendo na comunidade em geral.

“Você não sabe até onde pode generalizar essas descobertas”, disse Kleinman.

Além disso, os testes foram feitos em março e abril, os primeiros dias da pandemia nos Estados Unidos. As taxas agora podem ser diferentes, observou ele.

Mas o ponto principal é que existem disparidades, disse Kleinman, e “não há razão para acreditar” que as desigualdades vistas no início da pandemia tenham desaparecido.

De acordo com Kleinman, tudo isso levanta mais questões em torno da controversa questão da reabertura de escolas.

Se as crianças negras e hispânicas têm maior probabilidade de serem positivas para o coronavírus, disse ele, isso significa que as escolas que as atendem serão lugares mais arriscados?

“Começamos com o mito de que as crianças estão de alguma forma isentas do COVID”, disse Kleinman. Mas, embora as crianças tenham muito menos probabilidade de adoecer gravemente do que os adultos, isso acontece – e, disse Kleinman, elas espalham a doença.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos relataram recentemente um surto em um acampamento para dormir na Geórgia, onde 260 crianças e funcionários testaram positivo para o vírus.

Goyal enfatizou, no entanto, que os pais não devem evitar consultas ao pediatra por medo de exposição a crianças doentes, especialmente antes da reabertura das escolas e da temporada de gripe. Ela disse que as crianças deveriam fazer check-ups de rotina e estar em dia com as vacinas.

As questões sociais que a pandemia destacou são o que, em última análise, precisa ser abordado, disse Kleinman. Mas, a curto prazo, ele enfatizou a importância de reduzir o risco de transmissão do coronavírus mantendo distância física, lavando as mãos com frequência e usando máscaras em locais públicos.

Boa ventilação dentro de casa, incluindo escolas, também é fundamental, observou Kleinman. Isso pode incluir manter as janelas abertas, quando seguro, e usar sistemas de filtragem de ar sempre que possível.

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Postado: agosto de 2020

Fonte: www.drugs.com

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