COVID pode ter circulado em Los Angeles meses antes do que se pensava

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SEXTA-FEIRA, 11 de setembro de 2020 – Pode ter havido casos de COVID-19 em Los Angeles já em dezembro passado, meses antes de os primeiros casos conhecidos nos EUA serem identificados, afirma um novo estudo.

Os pesquisadores analisaram dados de mais de 10 milhões de registros de visitas de pacientes no ambulatório de saúde, departamento de emergência e instalações hospitalares da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA). Eles compararam os dados do período entre 1º de dezembro de 2019 e 29 de fevereiro de 2020 com os dados dos mesmos meses nos cinco anos anteriores.

As consultas ambulatoriais para tosse aumentaram 50% nos meses anteriores à pandemia e ultrapassaram o número médio de consultas para os mesmos sintomas em mais de 1.000 em comparação com o mesmo período nos cinco anos anteriores.

Os pesquisadores também descobriram que, nos meses anteriores à pandemia, houve um aumento significativo no número de pacientes com tosse atendidos nos serviços de emergência e no número de pacientes hospitalizados com insuficiência respiratória aguda.

O estudo foi publicado em 10 de setembro no Journal of Medical Internet Research.

Outros fatores – como gripe e vaporização – podem ter contribuído para parte do aumento inesperado, mas as descobertas mostram a importância de analisar registros eletrônicos de saúde para identificar rapidamente mudanças incomuns nos padrões dos pacientes, de acordo com os pesquisadores.

“Para muitas doenças, os dados do ambiente ambulatorial podem fornecer um aviso prévio aos departamentos de emergência e unidades de terapia intensiva do hospital sobre o que está por vir”, disse o autor do estudo, Dr. Joann Elmore, professor de medicina na David Geffen School of Medicine da UCLA .

“A maioria dos estudos do COVID-19 avaliam os dados de hospitalização, mas também olhamos para o ambiente clínico ambulatorial maior, onde a maioria dos pacientes procura primeiro atendimento médico quando surgem doenças e sintomas”, disse ela em um comunicado à imprensa da UCLA.

“Podemos nunca saber realmente se esses pacientes em excesso representaram casos de COVID-19 precoces e não detectados em nossa área”, disse Elmore. “Mas as lições aprendidas com esta pandemia, combinadas com análises de saúde que permitem vigilância em tempo real de doenças e sintomas, podem nos ajudar a identificar e rastrear surtos emergentes e epidemias futuras.”

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Postado: setembro de 2020

Suporte adicional e informações sobre COVID-19

Fonte: www.drugs.com

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