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Diagnóstico de câncer? Conselhos para lidar com o que vem a seguir

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Quase metade de todos os homens e um terço de todas as mulheres nos Estados Unidos receberão um diagnóstico de câncer em algum momento de suas vidas. Um diagnóstico de câncer geralmente vem com pouco aviso.

Aqui, Edward T. Creagan, M.D., especialista em câncer no campus da Mayo Clinic em Rochester, Minnesota, oferece seus conselhos sobre o que esperar e como lidar após um diagnóstico de câncer.

Que conselho você daria a alguém que acabou de receber um diagnóstico de câncer?

Eu diria a ele ou ela para:

  • Conheça os detalhes do diagnóstico do câncer. Primeiro, descubra o nome do câncer, seu tamanho e localização, onde começou e se espalhou. Saiba se é visto como um câncer de crescimento lento ou agressivo.

    Pergunte sobre as opções de tratamento disponíveis, a taxa de sucesso de cada tratamento e quais efeitos colaterais esperar de cada um. Sem essas informações, você não pode obter uma compreensão precisa do problema e saber o que esperar do tratamento.

  • Traga alguém com você. Saiba que este é um momento de crise pessoal, e sua capacidade de reter qualquer informação significativa pode ser praticamente nula.

    Então, traga alguém com você – alguém que seja confiável e que saiba ser seu advogado. Escolha alguém que você gosta. Pode ser útil ter alguém com você para ajudar a decifrar as mensagens.

Quando você deve consultar um especialista em diagnóstico e tratamento de câncer (oncologista)?

Isso depende do tipo de câncer, seu estágio e as opções de tratamento disponíveis.

Existem muitos tipos diferentes de câncer e nem todos requerem um oncologista. Por exemplo, alguns cânceres, como câncer de pele de células basais, podem ser removidos cirurgicamente e praticamente não têm probabilidade de recorrência.

Outros tipos de câncer são mais bem tratados por outros especialistas – por exemplo, certos tumores da tireóide são mais bem tratados por especialistas em tireoide – porque esses médicos tratam esses tipos de câncer com muito mais frequência do que os oncologistas.

Para a grande maioria dos cânceres, é sempre uma boa idéia, pelo menos, consultar um oncologista para obter sua opinião. Discuta com seu médico quem é o melhor especialista para o seu tipo de câncer.

É uma boa idéia buscar uma segunda opinião após um diagnóstico de câncer?

É sempre razoável procurar uma segunda opinião de um oncologista.

Você pode querer ver alguém em um centro especializado em atendimento ao câncer. Nos Estados Unidos, esse pode ser um dos centros de câncer designados pelo National Cancer Institute em todo o país. Normalmente, esses centros fazem parte de uma universidade ou de um grande centro médico.

Embora as segundas opiniões sejam razoáveis, não perca tempo indo a seis ou sete centros diferentes de câncer para consultar vários médicos que podem lhe dizer a mesma coisa. Se as duas opiniões forem semelhantes, é provável que todos os outros especialistas em câncer digam a mesma coisa.

Que qualidades você deve procurar em um médico?

Procure um médico que:

  • Escuta. É importante encontrar um médico que ouça suas preocupações. Será mais fácil para você fazer perguntas a este médico.
  • Explica. Você quer um médico que possa usar linguagem simples para explicar o que você tem, quais são as opções de tratamento e qual é o seu prognóstico em termos que você possa entender.
  • Entende. Você quer essa qualidade ilusória da química entre você e seu médico – um médico que o entende. Se não estiver lá, encontre outra pessoa. Ele ou ela pode ter todas as credenciais, mas se a química entre você e o médico não for positiva, convém mudar.

Faça do relacionamento com seu médico uma parceria de trabalho. A melhor relação de tratamento é aquela em que você faz perguntas e participa de seus cuidados.

O que você deve considerar ao discutir as opções de tratamento?

Ao discutir as opções de tratamento com seu médico, entenda que:

  • O tratamento está evoluindo. Tradicionalmente, a cirurgia tem sido a base do tratamento para a maioria dos cânceres.

    Mais recentemente, houve um movimento em direção a operações menos extensas para tratar o câncer.

    Por exemplo, uma geração atrás, mulheres com câncer de mama foram tratadas com mastectomia radical. Hoje, em muitos casos, a mama é preservada removendo apenas o nódulo canceroso e uma margem de tecido de segurança ao redor do câncer, e depois com radioterapia e, às vezes, quimioterapia e tratamentos hormonais. Essa abordagem pode ser tão eficaz quanto as operações mais extensas.

  • As opções de tratamento variam. Aprenda sobre sua doença e as abordagens comumente usadas para tratá-la.

    Alguns tipos de câncer respondem melhor à radiação; outros à quimioterapia ou tratamentos hormonais. Alguns requerem um tipo de terapia; outros uma combinação.

    Às vezes, basta uma simples observação ao invés de tratamento. Alguns tipos de câncer apresentam poucos ou nenhum sintoma e causam poucos problemas e pouca ou nenhuma dor. Eles podem até permanecer inativos por longos períodos de tempo. O tratamento nesses casos geralmente não melhora sua qualidade de vida.

    Outros tipos de câncer são agressivos e provavelmente causarão grandes problemas. O tratamento nesses casos pode ser justificado.

    Pergunte o que aconteceria sem nenhum tratamento e compare a resposta com os resultados esperados do tratamento.

  • Os tratamentos têm efeitos colaterais. Entenda quais efeitos colaterais esperar e quais benefícios o tratamento oferece. Em seguida, avalie sua vontade de tolerar os efeitos colaterais e colher os benefícios.

    Os objetivos da terapia podem variar, e somente você pode decidir quais efeitos colaterais deseja aceitar para atingir seu objetivo.

    Por exemplo, se você é um jovem com uma doença curável, pode estar disposto a tolerar efeitos colaterais muito graves e de curto prazo para ter a chance de eliminar sua doença. Mas se você tem 85 anos e tem uma doença incurável, pode optar por não aceitar efeitos colaterais negativos se o objetivo é viver apenas mais um mês ou dois.

Pergunte ao seu médico o que o tratamento irá realizar.

Por exemplo, a afirmação do médico de que o tratamento aumentará a sobrevida em 50% parece ótimo. Mas se 50% significa aumentar a vida de oito semanas para 12 semanas, e as semanas restantes são gastas em vômitos e na luta contra náuseas, fraqueza e fadiga, talvez você não tenha ganho muito.

Nem todos os tratamentos contra o câncer têm efeitos colaterais terríveis?

Não necessariamente. Os tratamentos contra o câncer têm efeitos colaterais, mas a maioria é previsível.

O seu médico pode definir um plano para evitar muitos efeitos colaterais e tratar ou diminuir outros.

Em geral, os efeitos colaterais são reversíveis, e ajudá-lo a lidar com eles deve ser o foco do seu médico.

Leve em consideração os possíveis efeitos colaterais ao escolher um tratamento, mas também saiba que a maioria não é tão ruim quanto você já ouviu falar.

Pergunte ao seu médico o que você pode esperar:

  • Você vai ficar doente?
  • Quanta energia você vai ter durante o tratamento?
  • Se você trabalha 50 horas por semana agora, poderá trabalhar 50 horas por semana durante o tratamento? Você será capaz de trabalhar 20 horas?

Descubra as respostas para estas perguntas. O tratamento é sua decisão.

Que papel sua família e amigos podem desempenhar?

Eles podem ter as melhores intenções, mas familiares e amigos podem sobrecarregá-lo com seus esforços de pesquisa. E eles podem ser excessivamente entusiasmados em defender um tratamento agressivo quando não compreendem completamente os efeitos colaterais e os resultados.

Mas amigos e familiares são cruciais para a sobrevivência. Numerosos estudos correlacionaram a sobrevida do câncer com contatos sociais. Mas conheça seus limites. Não há problema em descansar e se reagrupar.

Defina suas prioridades e reconheça suas limitações.

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Fonte: www.mayoclinic.org

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