Dispepsia funcional: causas, tratamentos e novas direções – Harvard Health Blog

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A dispepsia funcional (DF) é uma condição comum, definida por alguns médicos como uma dor de estômago sem uma causa clara. Mais especificamente, é caracterizada pela sensação de plenitude durante ou após uma refeição ou uma sensação de queimação no abdome médio-superior, logo abaixo da caixa torácica (não necessariamente associada às refeições). Os sintomas podem ser graves o suficiente para interferir no término das refeições ou na participação em atividades diárias regulares.

Aqueles com DF geralmente passam por vários testes, como endoscopia digestiva alta, tomografia computadorizada e estudo de esvaziamento gástrico. Mas, apesar dos sintomas frequentemente graves, nenhuma causa clara (como câncer, úlcera ou outra inflamação) é identificada.

Refluxo ácido, estômago e intestino delgado

Como não há uma causa clara para os sintomas, o tratamento da DF também é um desafio. O primeiro passo no tratamento é geralmente procurar bactérias chamadas H. pylori isso pode causar inflamação do estômago e intestino delgado. E se H. pylori estiver presente, a pessoa é tratada com um curso de antibióticos.

Para aqueles sem H. pylori infecção, ou com sintomas que persistem apesar da eliminação desta bactéria, o próximo passo é geralmente um teste de um inibidor da bomba de prótons (PPI). Os IBPs, que incluem omeprazol (Prilosec), esomeprazol (Nexium) e lansoprazol (Prevacid), suprimem a produção de ácido do estômago. Os IBPs podem ajudar aqueles pacientes cujos sintomas de DF são motivados em parte pela doença do refluxo ácido. Os IBPs também podem reduzir a concentração de certas células inflamatórias no duodeno (a primeira parte do intestino delgado), que também podem desempenhar um papel significativo na dispepsia funcional.

A conexão cérebro-intestino

Os antidepressivos tricíclicos (ACTs) são outra classe de medicamentos frequentemente usados ​​no tratamento da DF. Em algumas pessoas, acredita-se que o DF seja devido a uma interação anormal do cérebro com o intestino. Especificamente, esses indivíduos podem ter nervos sensoriais hiperativos que suprem o trato gastrointestinal ou processamento anormal de dor pelo cérebro. Pensa-se que os ACTs como amitriptilina (Elavil), desipramina (Norpramin) e imipramina (Tofranil) modulam essa conexão anormal do intestino. Quando usados ​​para DF, os ACT são tipicamente prescritos em doses baixas, onde não exercem nenhum efeito antidepressivo significativo.

No entanto, uma grande proporção de pessoas com DF também tem ansiedade, depressão ou outras condições de saúde mental em andamento. Abordar essas condições, geralmente com a ajuda de um psiquiatra ou psicólogo treinado, também pode melhorar os sintomas da DF. A terapia psicológica não foi tão amplamente estudada quanto os medicamentos para DF. Mas um pequeno número de estudos sugeriu que intervenções psicológicas como terapia cognitivo-comportamental podem ser ainda mais eficazes que medicamentos; essas intervenções demonstraram resolver os sintomas da DF em um em cada três pacientes selecionados adequadamente. Em comparação, mesmo os tratamentos médicos mais eficazes levam ao alívio dos sintomas em aproximadamente um em cada seis indivíduos tratados.

Alojamento estômago

Quando você come, a parte superior do estômago relaxa, expandindo o volume do estômago para acomodar sua refeição. Muitos pacientes com DF têm um reflexo de acomodação prejudicado e isso pode contribuir para o desconforto pós-refeição experimentado por muitas pessoas com DF.

Infelizmente, não existem medicamentos especificamente para melhorar a acomodação do estômago. No entanto, acredita-se que o buspirona (Buspar), um medicamento normalmente usado para ansiedade, melhore a acomodação do estômago e demonstrou em um pequeno número de estudos a eficácia no tratamento da DF. Medicamentos que tornam o estômago vazio mais rapidamente também podem ser experimentados para a DF. No entanto, muitos medicamentos procinéticos estão associados a efeitos adversos significativos, e apenas um que foi estudado para a DF, a metoclopramida (Reglan), está disponível para uso clínico nos Estados Unidos.

Pesquisa recente também sugeriu que modificar a atividade do nervo vago (o maior nervo que transmite sinais entre o cérebro e o estômago), via estimulação elétrica da pele do ouvido, pode melhorar a acomodação gástrica. No entanto, a pesquisa sobre esse tratamento está em seus estágios iniciais, e sua eficácia no alívio dos sintomas ainda não foi estudada em grandes grupos de pacientes.

Limitações dos tratamentos atuais abrem a porta para novos tratamentos

Embora estudos demonstrem que os tratamentos mencionados acima funcionam melhor que o placebo, muitos pacientes não apresentam melhora significativa dos sintomas. De fato, mesmo os medicamentos mais eficazes para DF solucionam os sintomas em um em cada seis pacientes. Como resultado dessa eficácia limitada, estudos recentes analisaram remédios não tradicionalmente usados ​​na medicina ocidental.

Por exemplo, um estudo chinês recente, publicado no Annals of Internal Medicine, mostraram que um curso de quatro semanas de tratamentos de acupuntura eliminou os sintomas em uma porcentagem maior de indivíduos com angústia após as refeições do que um grupo similar que recebeu tratamentos de acupuntura falsos. Embora sejam necessários estudos adicionais para confirmar esses achados, este estudo sugere que a acupuntura pode ser uma opção para aqueles com sintomas de DF de difícil gerenciamento.

Frustração compreensível, esperança justificável

A DF continua sendo um desafio significativo para pacientes e médicos. Alguns podem ter o conforto de que a DF não seja uma condição perigosa em termos de colocar os pacientes em risco aumentado de morte. (Um estudo de mais de 8.000 pacientes acompanhados por 10 anos não mostraram aumento no risco de mortalidade em pessoas com DF em comparação àquelas sem DF).

Ainda assim, os sintomas incômodos e frequentes continuam sendo uma fonte de frustração para muitos. No entanto, existe esperança para aqueles que sofrem com a doença, tanto pelo uso criterioso dos tratamentos existentes baseados em evidências quanto pelo surgimento potencial de novos tratamentos no futuro.

Fonte: www.health.harvard.edu

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