Enxaqueca: a estimulação nervosa pode ajudar? – Harvard Health Blog

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Você é um dos 20 a 40 milhões de pessoas nos Estados Unidos que sofrem de enxaqueca? Em caso afirmativo, aqui estão notícias dignas de nota: O FDA acaba de aprovar um dispositivo de estimulação nervosa sem receita que aplica leves choques elétricos na testa como uma forma de prevenir ou tratar enxaquecas.

Essa pode parecer uma maneira improvável de tratar enxaquecas, então como chegamos aqui? E qual é a evidência de que funciona? Isso é uma virada de jogo? Hype? Ou um tratamento que fica entre os dois?

Nossa mudança de compreensão do que causa enxaquecas

Os vasos sanguíneos por todo o corpo, incluindo aqueles próximos ao cérebro, se estreitam (contraem) e se abrem (dilatam) regularmente ao longo do dia. Isso é normal e varia dependendo da situação. Sono, temperatura corporal, atividade física e muitos outros fatores afetam essa atividade dos vasos sanguíneos. Não muito tempo atrás, a sabedoria convencional sustentava que as enxaquecas se deviam a um exagero dessa constrição e dilatação normais dos vasos sanguíneos. Os especialistas achavam que um gatilho – como certos alimentos, estresse ou uma série de outros fatores – fazia com que os vasos sanguíneos que irrigavam partes do cérebro sensíveis à dor se contraíssem repentinamente por um curto período e depois se dilatassem, antes de voltar ao normal. Sabemos que alterações semelhantes nos vasos sanguíneos ocorrem em outras condições, como a doença de Raynaud, então esta era uma teoria atraente para explicar os sintomas da enxaqueca.

Se a enxaqueca se devesse a uma contração e dilatação exagerada dos vasos sanguíneos em algumas pessoas, isso poderia explicar por que a enxaqueca é tão comum, temporária e não está associada a qualquer lesão permanente no cérebro ou em outras partes do corpo. No entanto, essa teoria agora é considerada errada.

A teoria atual da enxaqueca

Evidência atual (conforme descrito em esta revisão) sugere que a enxaqueca começa com uma ativação anormal das células do sistema nervoso que se espalha pelo cérebro. Isso leva à inflamação perto de partes do cérebro sensíveis à dor, à liberação de mensageiros químicos e a mudanças na sensibilidade dos nervos que transmitem os sinais de dor. Entre os nervos envolvidos estão ramos do nervo trigêmeo. Esse nervo proporciona sensação a áreas do rosto e controla os músculos que nos permitem morder ou mastigar. Também está conectado ao revestimento do cérebro sensível à dor.

Essa compreensão em evolução das causas potenciais das dores de cabeça da enxaqueca levou a tratamentos que se concentram menos nas alterações dos vasos sanguíneos e mais nas formas de bloquear mensageiros químicos envolvidos nos sinais de dor. Medicamentos triptano, incluindo sumatriptano (Imitrex e outros) e rizatriptano (Maxalt), são bons exemplos.

E quanto à estimulação nervosa para enxaquecas?

Nos últimos anos, estudos demonstraram que a estimulação elétrica de ramos do nervo trigêmeo sobre a testa pode tratar a enxaqueca e até mesmo preveni-la. Um desses dispositivos, o Cefaly Dual, está disponível por receita para prevenir dores de cabeça da enxaqueca desde 2014. Ele acabou de ser aprovado como um dispositivo de venda livre para prevenir e tratar dores de cabeça da enxaqueca. Liberação difere da aprovação do FDA quanto à eficácia e segurança de medicamentos e tecnologias que salvam vidas, como desfibriladores; ele permite que os fabricantes de dispositivos médicos comercializem um produto porque o FDA o considera seguro e semelhante a outros produtos comercializados legalmente.

As evidências que suportam a estimulação nervosa para prevenir ou tratar a enxaqueca incluem o seguinte:

  • UMA estudo publicado em 2013 inscreveu 67 pessoas com enxaqueca e comparou a estimulação elétrica com a simulação de estimulação por 20 minutos todos os dias como forma de prevenir dores de cabeça. Ao longo de três meses, menos dores de cabeça e uma necessidade reduzida de medicamentos para enxaqueca foram observados entre aqueles que receberam o tratamento real. Melhoria de pelo menos 50% foi observada em 38% dos indivíduos do estudo, mas em apenas 12% do grupo simulado.
  • Em um Pesquisa 2013 de mais de 2.300 pessoas usando estimulação elétrica por 20 minutos por dia durante dois meses para prevenir enxaqueca, pouco mais da metade relatou satisfação com o dispositivo e vontade de comprá-lo.
  • UMA Estudo de 2019 designou aleatoriamente 106 pessoas com enxaqueca ativa para receber estimulação elétrica na testa ou um tratamento simulado (estimulação elétrica mínima) por uma hora. Aqueles que receberam tratamento relataram redução da dor de quase 60%, enquanto aqueles no grupo simulado tiveram apenas 30% de redução da dor.

E quanto às desvantagens?

Nenhum desses estudos relatou efeitos colaterais graves relacionados à estimulação elétrica. Embora uma sensação de formigamento no local da estimulação fosse comum, poucos a perceberam como dolorosa ou incômoda o suficiente para interromper o tratamento.

O custo é uma consideração. O fabricante do dispositivo atualmente lista seu preço padrão de $ 499 e afirma que ele não é coberto pelo seguro saúde. Ele vem com uma garantia de reembolso de 60 dias, o que pode ajudar os usuários a decidir se vale o preço.

Finalmente, há o compromisso de tempo. Para prevenir enxaquecas, os usuários são aconselhados a aplicar o dispositivo por 20 minutos por dia. Para o tratamento da dor de cabeça aguda, é recomendado um tratamento de 60 minutos.

O resultado final

Este tratamento existe desde pelo menos 2014 e certamente não é uma cura. Portanto, a estimulação elétrica para enxaqueca dificilmente pode ser considerada uma virada de jogo para a maioria das pessoas que sofrem de enxaqueca. Mas também me parece que não é um exagero vazio. Há evidências razoáveis ​​de que é seguro e pelo menos um pouco eficaz.

A recente ação do FDA para tornar o Cefaly Dual disponível sem receita deve torná-lo mais acessível. E, em qualquer medida, uma forma modestamente eficaz e sem medicamentos para tratar a enxaqueca é um desenvolvimento positivo. Esperançosamente, estudos futuros deste dispositivo irão esclarecer quem tem maior probabilidade de se beneficiar com seu uso. Mas precisamos de opções ainda melhores. Avanços em nossa compreensão de como as enxaquecas se desenvolvem e as pesquisas em andamento devem fornecê-las.

Siga me no twitter @RobShmerling

Fonte: www.health.harvard.edu

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