Esqueletos podem culpar os vikings pela propagação da varíola

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SEXTA-FEIRA, 24 de julho de 2020 – Os vikings tinham varíola e podem espalhá-la onde quer que se aventurassem, relatam os cientistas.

Essa conclusão deriva de um exame de dentes de esqueletos Viking de 1.400 anos que continham estirpes extintas de varíola. A estrutura genética dessas cepas diferia da do vírus moderno da varíola erradicado no século 20, descobriram os pesquisadores.

“Nós já sabíamos que os vikings estavam se movendo pela Europa e além, e agora sabemos que eles tinham varíola”, disse o pesquisador principal Eske Willerslev, supervisor de zoologia do St. John’s College da Universidade de Cambridge, no Reino Unido.

“As pessoas que viajam pelo mundo espalham rapidamente o COVID-19 e é provável que os vikings espalhem a varíola. Naquela época, eles viajavam de navio e não de avião”, acrescentou Willerslev.

Os historiadores suspeitavam que a varíola existisse desde 10.000 a.C., mas eles não tinham provas de que existia antes do século XVII. O sequenciamento de sua primeira cepa conhecida provou que ela existia durante a Era Viking, de acordo com o pesquisador Martin Sikora. Ele é professor associado no Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhague, na Dinamarca.

“Embora não tenhamos certeza se essas cepas de varíola foram fatais e causaram a morte dos vikings que amostramos, eles certamente morreram com varíola na corrente sanguínea para que possamos detectá-la até 1.400 anos depois”, Sikora disse. “Também é altamente provável que houve epidemias anteriores às nossas descobertas, das quais os cientistas ainda não descobriram evidências de DNA”.

Terry Jones, do Instituto de Virologia da Charité-Universitätsmedizin Berlin, na Alemanha, disse que muitos mistérios sobre os vírus da varíola permanecem.

“Encontrar varíola tão geneticamente diferente nos vikings é verdadeiramente notável. Ninguém esperava que essas cepas de varíola existissem. Acreditava-se há muito tempo que a varíola estava na Europa Ocidental e Meridional regularmente em 600 dC, por volta do início de nossas amostras”, disse Jones. .

Os pesquisadores provaram, acrescentou Jones, que a varíola também era disseminada no norte da Europa.

“Pensa-se que cruzamentos em retorno ou outros eventos posteriores trouxeram varíola para a Europa, mas essas teorias não podem estar corretas”, disse Jones. “Embora os relatos escritos sobre doenças sejam frequentemente ambíguos, nossas descobertas levam a data da existência confirmada de varíola em mil anos”.

Os resultados foram publicados em 23 de julho na revista Ciência.

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Publicado: julho 2020

Fonte: www.drugs.com

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