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Folato (ácido fólico) – Mayo Clinic

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visão global

O folato (vitamina B-9) é importante na formação de glóbulos vermelhos e para o crescimento e função saudável das células. O nutriente é crucial durante o início da gravidez para reduzir o risco de defeitos de nascença no cérebro e na coluna.

O folato é encontrado principalmente em vegetais de folhas verdes escuras, feijão, ervilha e nozes. Frutas ricas em folato incluem laranjas, limões, bananas, melões e morangos. A forma sintética do folato é o ácido fólico. É um componente essencial das vitaminas pré-natais e está presente em muitos alimentos fortificados, como cereais e massas.

Uma dieta sem alimentos ricos em ácido fólico ou ácido fólico pode levar à deficiência de folato. A deficiência de folato também pode ocorrer em pessoas com doenças, como a doença celíaca, que impedem o intestino delgado de absorver nutrientes dos alimentos (síndromes de má absorção).

A quantidade diária recomendada de folato para adultos é de 400 microgramas (mcg). Mulheres adultas que planejam engravidar ou podem engravidar devem ser aconselhadas a ingerir 400 a 800 mcg de ácido fólico por dia.

Provas

A pesquisa sobre o uso de suplementos de ácido fólico oral e folato para condições específicas mostra:

  • Defeitos de nascença. A pesquisa mostrou que os suplementos de ácido fólico podem prevenir defeitos congênitos do tubo neural. Tomar uma vitamina pré-natal diária – idealmente começando três meses antes da concepção – pode ajudar a garantir que as mulheres obtenham o suficiente desse nutriente essencial.
  • Deficiência de ácido fólico. A deficiência nutricional de folato é tratada com suplementos orais de ácido fólico. Esse tipo de deficiência não é mais um problema em muitos países que fortificam alimentos como cereais e massas com ácido fólico.
  • Doença e acidente vascular cerebral do coração e dos vasos sanguíneos. O ácido fólico atua com as vitaminas B-6 e B-12 para controlar altos níveis de homocisteína no sangue. Os níveis elevados de homocisteína podem aumentar o risco de doenças do coração e dos vasos sanguíneos (doenças cardiovasculares).
  • Câncer. Algumas pesquisas sugerem que o folato pode reduzir o risco de vários tipos de câncer.
  • Depressão. Algumas evidências sugerem que o ácido fólico pode ser útil no tratamento da depressão.
  • Demência. Não há evidências suficientes para apoiar a suplementação de ácido fólico para a prevenção da demência.

Nossa opinião

Geralmente seguro

Para a maioria das pessoas, é melhor obter folato dos alimentos. Uma dieta balanceada geralmente fornece tudo que você precisa. No entanto, os suplementos de ácido fólico são recomendados para mulheres que planejam engravidar, podem engravidar, estão grávidas ou estão amamentando.

Os suplementos de ácido fólico também podem ajudar pessoas que têm dietas inadequadas ou condições que interferem na capacidade do corpo de absorver folato.

Segurança e efeitos colaterais

Quando usado por via oral em doses apropriadas, o ácido fólico é provavelmente seguro.

O uso oral de ácido fólico pode causar:

  • Gosto ruim na boca
  • Náusea
  • Perda de apetite
  • Confusão
  • Irritabilidade
  • Perturbação do padrão de sono

Pessoas com alergias podem ter uma reação aos suplementos de ácido fólico. Os sinais de alerta de uma reação alérgica incluem:

  • Erupção cutânea
  • Coceira
  • Vermelhidão
  • Dificuldade ao respirar

O excesso de ácido fólico é excretado na urina.

Uma alta ingestão de folato pode mascarar a deficiência de vitamina B-12 até que seus efeitos neurológicos se tornem irreversíveis. Isso geralmente pode ser remediado com a ingestão de um suplemento contendo 100% do valor diário de ácido fólico e vitamina B12.

Interações

As possíveis interações incluem:

  • Anticonvulsivantes. Tomar ácido fólico com fosfenitoína (Cerebyx), fenitoína (Dilantin, Phenytek) ou primidona (Mysoline) pode diminuir a concentração do medicamento no sangue.
  • Barbitúricos. Tomar ácido fólico com um medicamento que atua como depressor do sistema nervoso central (barbitúrico) pode diminuir a eficácia do medicamento.
  • Metotrexato (Trexall). Tomar ácido fólico com este medicamento usado para tratar o câncer pode interferir em sua eficácia.
  • Pirimetamina (Daraprim). Tomar ácido fólico com esse medicamento antimalárico pode reduzir a eficácia do medicamento.

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Fonte: www.mayoclinic.org

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