Máscaras salvam vidas: aqui está o que você precisa saber – Harvard Health Blog

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As taxas crescentes de COVID-19 em todo o país e em muitas partes do mundo tornam nossos esforços para proteger a nós mesmos e aos outros mais importantes do que nunca. Sim, as previsões são terríveis, mas não estamos desamparados. Os especialistas estimam que podemos salvar centenas de milhares de vidas e aumentar consideravelmente as chances de controlar a pandemia se todos nos comprometermos a usar uma máscara e seguir as medidas preventivas conhecidas: manter distância física; lave as mãos com freqüência; evite outros se estiver doente; e isole-se e faça o teste se tiver contato próximo com alguém que tenha a doença.

Então, por que acreditamos que as máscaras funcionam?

No início da pandemia, os especialistas expressaram ceticismo de que as máscaras seriam úteis para o público em geral, especialmente em lugares com pouca ou nenhuma disseminação do vírus pela comunidade. Além disso, para evitar o agravamento da falta de máscaras de grau médico para profissionais de saúde que precisavam dessa proteção, as máscaras não eram amplamente recomendadas.

Mas vimos um corpo de evidências em rápida expansão apoiando o benefício de máscaras não médicas e coberturas faciais de pano. Algumas das evidências mais fortes incluem essas revisões (aqui e aqui) e estudos observacionais (aqui, aqui, aqui, e aqui), que constatou que o uso de máscara leva a taxas mais baixas de infecção. E isto display gráfico impressionante de New York Times mostra como as máscaras ajudam a reter gotículas respiratórias maiores e algumas das partículas menores conhecidas como aerossóis.

Nenhum estudo é perfeito ou definitivo; na verdade, tais estudos seriam impossíveis de realizar. Mas há muito a ver com o uso da máscara e pouca ou nenhuma evidência de que o uso da máscara causa danos. Portanto, se você é uma pessoa que deseja evitar COVID-19, se preocupa com a saúde dos outros e apoia a tomada de decisões racionais e baseadas em evidências, escolher usar uma máscara deve ser uma decisão fácil.

Onde ainda estamos procurando respostas?

Aqui estão algumas das perguntas mais comuns e importantes para as quais ainda não temos boas respostas.

  • Qual tipo de máscara é melhor? De acordo com o CDC, é melhor escolher um com pelo menos duas camadas de um tecido “lavável e respirável”. Tecido firmemente pano é uma boa escolha. Polainas e bandanas pode oferecer pouca proteção e geralmente não são a primeira escolha, porque não foram projetados para fornecer uma cobertura facial justa e geralmente têm apenas uma camada. Máscaras com aberturas ou válvulas também são desencorajadas, pois as partículas de vírus podem escapar mais facilmente através delas.
  • Usar uma máscara protege outras pessoas, o usuário ou ambos? No início da pandemia, quando as evidências eram mais limitadas, o uso de máscara foi recomendado principalmente para proteger os outros. Desde então, aprendemos muito sobre como o vírus é contagioso e como ele se espalha. Atualmente, as evidências sugerem que o pessoa usando máscara também colhe alguns benefícios. 1 estudo dinamarquês recente questionou o efeito protetor das máscaras para o usuário da máscara. Mas na comunidade onde o estudo foi realizado, as taxas de infecção não eram altas e o uso geral de máscara era incomum; além disso, o uso de máscara apropriado foi auto-relatado. De maneira mais geral, a pesquisa deixa claro que o maior benefício geral ocorre quando todos usam uma máscara.
  • As máscaras reduzem a gravidade da infecção? Como as máscaras podem reduzir a “dose” de exposição ao vírus, e como uma quantidade menor de exposição pode causar infecção menos grave, alguns sugeriram que o uso de máscara universal pode induzir imunidade com infecções menos letais. Isto permanece controverso e não comprovado, no entanto, e não deve ser assumido como verdadeiro. Uma preocupação é que se os usuários de máscaras acreditarem que estão protegidos de infecções graves, eles podem relaxar o distanciamento social ou outras medidas de mitigação enquanto usam a máscara.
  • É necessário usar máscara ao ar livre? Isso depende da situação. Se você estiver indo para uma caminhada ao ar livre e não tiver ninguém por perto, usar uma máscara parece desnecessário. Por outro lado, se você estiver caminhando perto ou com outras pessoas, ou estiver em uma reunião ao ar livre onde não é possível manter distância, o uso de máscara é fortemente recomendado. E, claro, você deve seguir os regulamentos e mandatos locais de saúde.

Mascare o que fazer e o que não fazer

  • A máscara deve se ajustar confortavelmente ao nariz e à boca, sem lacunas nas bordas da máscara.
  • Quanto mais confortável for uma máscara, maior será a probabilidade de você usá-la. Experimente alguns estilos e tecidos para ver qual se adapta e se sente melhor.
  • Lave as máscaras regularmente.
  • Qualquer coisa além de uma cobertura justa sobre o nariz e a boca pode não oferecer muita proteção para você e as pessoas ao seu redor. Evite o “nariz exposto”, a “fralda de queixo”, o “brinco pendente” e outras abordagens criativas que evitam que a máscara cubra totalmente o nariz e a boca.

O resultado final

Se quisermos fazer um progresso significativo para acabar – ou pelo menos desacelerar – a pandemia, devemos abraçar a ciência e as opiniões de especialistas. Devemos também reconhecer que existem áreas de incerteza e esperar que as recomendações mudem à medida que aprendemos mais. A evolução das diretrizes não significa que os “especialistas não sabem o que estão fazendo” (como já ouvi dizer mais de uma vez) – na verdade, geralmente é um sinal de que os especialistas estão fazendo seu trabalho.

As melhores evidências disponíveis mostram que todos devemos usar máscaras, pois isso reduzirá a propagação da infecção e salvará vidas. É muito mais difícil argumentar contra o uso de máscaras.

Siga me no twitter @RobShmerling.

Para obter mais informações sobre o COVID-19, consulte o Harvard Health Coronavirus Resource Center.

Fonte: www.health.harvard.edu

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