Medicamentos comuns associados a um declínio mental mais rápido em idosos

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QUINTA-FEIRA, 3 de setembro de 2020 – Um grupo de medicamentos amplamente usados ​​pode acelerar o declínio mental dos idosos – especialmente se eles estiverem sob maior risco de demência, sugere um novo estudo.

Os medicamentos em questão são chamados de anticolinérgicos e são usados ​​para tratar uma ampla gama de condições – desde alergias, enjôo e bexiga hiperativa até pressão alta, depressão e doença de Parkinson.

As drogas são conhecidas por terem efeitos colaterais de curto prazo, como confusão e memória difusa.

Mas estudos nos últimos anos revelaram uma conexão mais problemática: um risco elevado de demência entre usuários de longo prazo.

As novas descobertas, publicadas em 2 de setembro em Neurologia, adicione outra camada: adultos mais velhos saudáveis ​​que tomam esses medicamentos têm um risco aumentado de desenvolver comprometimento cognitivo leve. Isso se refere a problemas mais sutis de memória e pensamento que podem evoluir para demência.

E a ligação, descobriram os pesquisadores, era mais forte entre dois grupos de pessoas já com risco elevado de desenvolver a doença de Alzheimer: aquelas que carregam uma variante do gene que aumenta as chances da doença e pessoas com certos “marcadores” biológicos da doença na coluna vertebral fluido.

Os resultados não provam que as drogas anticolinérgicas são as culpadas, advertiu Heather Snyder, vice-presidente de relações médicas e científicas da Associação de Alzheimer.

“Este estudo mostra uma associação em uma população muito específica, mas não prova a causa”, disse Snyder, que não esteve envolvido na pesquisa.

No entanto, é biologicamente plausível que as drogas possam aumentar o risco de demência, disse a Dra. Allison Reiss, professora associada da NYU Long Island School of Medicine.

Os medicamentos, disse ela, bloqueiam uma substância química chamada acetilcolina, que transmite mensagens entre as células nervosas. A acetilcolina está envolvida na memória e no aprendizado e é normalmente baixa em pessoas com Alzheimer.

“A preponderância de evidências sugere que é melhor evitar esses medicamentos em adultos mais velhos”, disse Reiss, que também é membro do conselho consultivo da Alzheimer’s Foundation of America.

Isso é especialmente verdade, acrescentou ela, quando existem alternativas.

Muitos medicamentos vendidos para alergias, resfriados e tosses têm propriedades anticolinérgicas – e estão disponíveis sem receita. Portanto, é importante, disse Reiss, que os adultos mais velhos estejam cientes de que medicamentos sem receita médica não são automaticamente “seguros”.

“Você não quer adicionar nenhum medicamento que não seja necessário”, disse Reiss, que não participou do estudo.

Enquanto isso, certos medicamentos prescritos para depressão, pressão alta, doença de Parkinson e esquizofrenia têm propriedades anticolinérgicas, assim como medicamentos para bexiga hiperativa e incontinência urinária.

Reiss disse que as pessoas com dúvidas sobre suas receitas devem conversar com seu médico.

Para o novo estudo, pesquisadores liderados por Lisa Delano-Wood, da Universidade da Califórnia, San Diego, acompanharam 688 adultos mais velhos que inicialmente não tinham problemas de memória ou raciocínio. Um terço disse que tomava medicamentos anticolinérgicos regularmente há mais de seis meses – geralmente muito mais de um.

Na verdade, eles estavam tomando em média quase cinco medicamentos por pessoa.

Nos 10 anos seguintes, as pessoas que tomaram anticolinérgicos tiveram maior probabilidade de desenvolver comprometimento cognitivo leve, avaliado por meio de testes anuais. Mais da metade – 51% – desenvolveu a doença, contra 42% dos adultos mais velhos que não tomam anticolinérgicos.

Os pesquisadores consideraram outros fatores que afetam o risco de demência – como os níveis de educação das pessoas e histórico de doenças cardíacas ou derrames. E após o ajuste para esses fatores, os adultos mais velhos que tomavam anticolinérgicos ainda tinham 47% mais chances de desenvolver comprometimento leve.

A ligação era ainda mais forte entre as pessoas que carregavam uma variante do gene que aumenta o risco de Alzheimer: o uso de anticolinérgicos mais que dobrou o risco de deficiência. Um padrão semelhante foi observado entre os participantes do estudo com proteínas ligadas ao Alzheimer em seu fluido espinhal.

Isso, disse Reiss, sugere que os medicamentos podem ter “acelerado um processo que já existia”.

Snyder disse que os resultados “ilustram que precisamos de melhores tratamentos – não apenas para o Alzheimer e outras demências, mas também para outras doenças comuns associadas ao envelhecimento”.

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Postado: setembro de 2020

Fonte: www.drugs.com

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