Notícias da AHA: Voluntários dos Apalaches tornam as casas seguras, acessíveis e saudáveis

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SEXTA-FEIRA, 26 de junho de 2020 (Notícias da American Heart Association) – Substituição de filtros de ar, instalação de detectores de fumaça, climatização de janelas, reparo de pisos podres. É a manutenção que pode tornar uma casa mais saudável e segura e reduzir os custos de serviços públicos.

Voluntários do Hinton Rural Life Center, na Carolina do Norte, estão realizando essas tarefas domésticas para ajudar colegas residentes em Appalachia rural que não têm meios financeiros ou capacidade física para acompanhar os reparos domésticos.

“Nós realmente discutimos a conexão entre saúde precária e habitação precária”, disse Jacqueline Gottlieb, presidente e CEO do Hinton Center, um retiro cristão sem fins lucrativos e centro de conferências nas Montanhas Fumegantes. O centro utiliza receita de aluguel e subsídios para financiar um ministério da habitação. E desde a pandemia, eles mudaram a forma como fazem seu trabalho – mas não sua missão principal.

“Desde a COVID, implementamos vários fatores de saúde e segurança e estamos abrindo oportunidades de missão para famílias que estão se abrigando”, disse Gottlieb.

O trabalho está focado nos condados de Clay e Cherokee, no oeste da Carolina do Norte e parte do norte da Geórgia, para lidar com a pobreza geracional. Garantir que as casas sejam saudáveis, seguras e acessíveis é uma grande parte desse esforço.

Pobreza e saúde fazem parte de uma rede complexa. Por exemplo, quando alguém não pode pagar por coleta adicional de lixo ou salvar alimentos para uso futuro por causa da insegurança alimentar, Gottlieb disse que pode criar um risco de incêndio ou um ambiente que atrai roedores.

Quando o mofo se infiltra em uma casa, pode afetar a saúde, piorando a asma, o que, por sua vez, pode levar a maiores despesas médicas. Ou, um vazamento de água em torno de uma base de vaso sanitário pode fazer com que o piso apodreça, necessitando de um reparo dispendioso e possivelmente resultando em um acidente debilitante se alguém cair no chão.

“Temos muitos andares onde entramos e você pode ver a grama” embaixo da casa, disse Gottlieb. Mostrar a um proprietário como instalar um anel de cera de toalete barato para selar o cano de esgoto pode evitar vazamentos.

Os voluntários usam uma extensa lista de verificação e identificam pelo menos 25 casas por ano. (O centro chega a 200 casas por ano com verificações mais rápidas.)

A lista de verificação abrange 44 itens, incluindo tratamento de amianto, tinta com chumbo e qualidade do ar. Ele destaca a necessidade de ter alarmes de fumaça funcionando, detectores de monóxido de carbono e extintores de incêndio; um telhado que mantém a umidade; filtros para fornos limpos e aberturas para secadores; degraus exteriores e decks em boas condições de trabalho; caminhos claros para saídas; tomadas elétricas seguras; isolamento adequado; e lâmpadas economizadoras de energia.

Os voluntários se comunicam com os proprietários e os educam sobre as avaliações e reparos. Às vezes, especialistas são chamados, como quando o gás radônio deve ser remediado.

Charlie Hoffman, 89 anos, veterano do Exército que ajuda outras pessoas idosas ou deficientes, levando-as a consultas médicas, drogarias ou outras atividades, recebeu assistência do Hinton Center.

Os voluntários substituíram as vigas de madeira sob o convés, onde os cupins invadiram, substituíram e repintaram o tapume da garagem. Eles até plantaram novos arbustos, disse Hoffman.

“Hinton faz muitas coisas boas para as pessoas mais velhas”, disse ele. “Eles fizeram muito por mim.”

Hoffman gostou de conhecer o grupo de voluntários na adolescência e no início dos 20 anos que chegaram de ônibus para trabalhar em sua casa. Mais tarde, ele participou de um jantar de despedida para os voluntários de fora da cidade no centro e fez um discurso agradecendo a eles. “As crianças eram ótimas”, disse ele. “Eles se divertiram.”

O Hinton Center serve de modelo para os hóspedes que podem se voluntariar localmente enquanto visitam e depois levar o que aprenderam de volta para suas comunidades.

Os voluntários construíram rampas para cadeiras de rodas que permitem que uma pessoa anteriormente envolvida em casa se torne móvel e talvez saia de casa pela primeira vez em anos. Os consertos tornaram casas adequadas para as crianças continuarem morando com seus pais.

Ajudar os moradores dependentes de drogas a localizar o tratamento também contribui para moradias mais saudáveis ​​e seguras, porque, se o abuso de substâncias persistir, uma casa consertada pode acabar destruída novamente, disse Gottlieb. Um dos itens da lista de verificação da caixa segura pergunta se os medicamentos estão armazenados com segurança, impedindo o acesso de alguém que não deve tomá-los.

O Hinton Center realiza reparos domésticos há mais de 50 anos. Em 2016 e 2017, lançou um estudo que transformou seu ministério de reparo doméstico para se concentrar em questões maiores de determinantes sociais da saúde no que se refere à habitação. Juntamente com a habitação, o centro possui forças-tarefa para examinar transporte, tecnologia, desenvolvimento econômico, educação, necessidades das crianças e abuso de substâncias.

O Hinton Center também opera vários outros ministérios. Ele fornece lenha para os moradores que precisam dela para aquecimento, mas não podem comprá-lo ou recolhê-lo. Seu ministério do jardim compartilha legumes frescos localmente.

O centro trabalhou com médicos e paramédicos locais que encaminham pacientes ao centro para serviços. Está trabalhando em uma “unidade móvel de ensino”, um caminhão para ajudar na educação da comunidade, e está participando de desfiles e feiras comunitárias e divulgando informações através de outdoors e artigos de notícias.

Sua mensagem é poderosa, mas simples: “As pessoas devem ter um lar seguro”, disse Gottlieb. “Isso pode ajudar a prolongar sua vida.”

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Publicado: junho 2020

Fonte: www.drugs.com

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