Pacientes com esclerose múltipla recorrem a maconha e outros tratamentos alternativos

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Quinta-feira, 2 de julho de 2020 – Apesar da existência de medicamentos convencionais para controlar os sintomas da esclerose múltipla (EM), a maioria dos pacientes também utiliza terapias alternativas, incluindo vitaminas, exercício e maconha, sugere uma nova pesquisa.

Para o estudo, pesquisadores da Oregon Health and Science University, em Portland, perguntaram aos pacientes com esclerose múltipla se eles usavam “terapias complementares e alternativas” – medicamentos e práticas fora do atendimento médico padrão.

A maioria dos pouco mais de 1.000 entrevistados disse que usava algum tipo de terapia alternativa, incluindo maconha, vitaminas, ervas e minerais, além de terapias mente-corpo, como exercícios, atenção, massagem e várias dietas.

Uma pesquisa anterior, realizada em 2001, descobriu que algumas pessoas usavam regularmente essas terapias – e muitas as consideravam úteis – mas apenas 7% estavam conversando com seus médicos sobre elas.

“Foi um pouco de alerta para os médicos que eles precisavam ser mais instruídos sobre terapias complementares ou alternativas, e depois considerá-las como parte do plano geral de tratamento para seus pacientes”, disse a autora principal Dra. Elizabeth Silbermann, um colega de neurologia.

A EM é uma doença potencialmente incapacitante que resulta do sistema imunológico que ataca o sistema nervoso e danifica os nervos. Os sintomas variam e, enquanto alguns pacientes acabam perdendo a capacidade de andar, outros podem apresentar apenas sintomas leves. A EM não tem cura conhecida, mas os tratamentos podem retardar a progressão da doença e ajudar os pacientes a gerenciar os sintomas.

“Temos muito mais opções de tratamento para nossos pacientes e estamos tratando nossos pacientes mais cedo do que antes”, disse Silbermann.

Mas agora que existem muitos outros medicamentos, os pesquisadores queriam saber se as pessoas ainda estão usando medicamentos complementares ou alternativos.

Para descobrir, a equipe de Silbermann pesquisou pacientes com esclerose múltipla em Oregon e Washington entre agosto de 2018 e março de 2019.

Os pesquisadores descobriram que 80% dos entrevistados usavam suplementos alimentares (como vitaminas, minerais e ervas) em comparação com 65% em 2001.

Cerca de 70% relataram usar medicamentos convencionais para controlar seus sintomas de esclerose múltipla.

A porcentagem de uso de terapias mente-corpo (como atenção plena e massagem) quase triplicou – 39% dos pacientes atuais, acima dos 14% da pesquisa anterior. Mais de oito em cada 10 estavam se exercitando, um aumento de 67% em 2001.

Boas evidências para o exercício

O exercício é uma das únicas terapias alternativas na pesquisa que tem fortes evidências de sucesso no controle dos sintomas da EM.

“Esta é uma doença que causa incapacidade física e fraqueza, por isso é muito natural encaminhar os pacientes para fisioterapia e incentivá-los a serem fisicamente ativos”, explicou Silbermann. “Há evidências muito boas de que coisas como alongamento podem ser úteis para o aperto muscular relacionado à esclerose múltipla, e que permanecer fisicamente ativo e fazer algum exercício aeróbico pode ser muito útil para nossos pacientes”.

Na pesquisa atual, cerca de 30% dos participantes relataram usar maconha de várias formas. Pot é legal em Oregon e Washington, onde o estudo foi realizado, potencialmente limitando a generalização dos resultados.

Existem evidências de que a maconha pode ajudar pacientes com “espasticidade” ou rigidez muscular.

“Quando você pede aos pacientes que relatem como seus músculos estão tensos, eles relatam consistentemente que seus músculos se sentem menos tensos quando usam maconha, o que é ótimo”, disse Silbermann.

Prós e contras de Pot

Sean Hennessy, epidemiologista da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia, disse: “Um dos poucos usos para produtos à base de cannabis para os quais há evidência razoável de eficácia é a espasticidade muscular associada à esclerose múltipla”.

Hennessy esteve envolvido em um relatório de 2017 das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina que sintetizou as informações disponíveis sobre os produtos de cannabis e seu uso na medicina.

Mas o pote pode potencialmente exacerbar os sintomas existentes da esclerose múltipla, incluindo pensamentos confusos e problemas de memória. Silbermann disse que “isso nos mostra que tudo tem um efeito colateral que devemos considerar como parte de uma estratégia e plano de tratamento geral”.

Uma das descobertas mais significativas da nova pesquisa foi que mais da metade dos entrevistados disse ter conversado com seus médicos sobre o uso de medicamentos alternativos, em comparação com os 7% sombrios de 2001.

Silbermann disse que espera que isso ocorra porque os pacientes sentem que os médicos estão mais aceitando e conhecendo outras opções de tratamento. No entanto, pouco se sabe sobre terapias alternativas para os médicos decidirem quais são seguras e eficazes, acrescentou.

Os médicos precisam saber quais suplementos ou medicamentos você pode tomar por vários motivos, mas principalmente para garantir que os medicamentos prescritos não tenham interações potencialmente negativas. Mas medicamentos alternativos como suplementos e cannabis não são bem regulamentados ou bem estudados, limitando a capacidade de avaliar sua segurança e eficácia.

“É difícil saber exatamente o que você está recebendo. Portanto, sempre há uma preocupação com a pureza do que você está tomando, e isso é especialmente verdadeiro na maconha”, explicou Silbermann.

De acordo com Hennessy, não há recursos de referência suficientes nos quais os médicos possam confiar para saber em quais medicamentos interagem mal com a maconha.

“Então, sim, é uma boa idéia informar o seu médico se você estiver usando maconha, mas eles realmente não têm onde procurar se a maconha interage com quaisquer outros medicamentos que você esteja tomando”, disse Hennessy.

Silbermann enfatizou que são necessárias mais pesquisas para apoiar quaisquer recomendações sobre terapias alternativas. “É um campo totalmente diferente da medicina, e acho que estamos apenas aprendendo o quanto é importante para nossos pacientes”, disse ela.

Os resultados foram publicados recentemente online na revista Esclerose múltipla e distúrbios relacionados.

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Publicado: julho 2020

Fonte: www.drugs.com

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