Programas de refeições escolares mais saudáveis ​​ajudaram crianças mais pobres a vencer a obesidade: estudo

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TERÇA-FEIRA, 7 de julho de 2020 – Quão saudável tem sido a introdução de novas refeições mais saudáveis ​​nas escolas americanas para as crianças? Um novo estudo vincula a mudança política a cerca de meio milhão de crianças obesas dos EUA.

O estudo abrangeu crianças de 10 a 17 anos. Constatou que, após a introdução em 2012-2013 de refeições escolares com menos gordura / açúcar e mais grãos integrais, o risco de obesidade caiu 47% entre crianças de famílias de baixa renda.

Tudo isso se traduz em cerca de 500.000 crianças americanas pobres e obesas, de acordo com a equipe de pesquisa.

“Os estudantes que crescem em famílias com baixos rendimentos participam mais nas refeições escolares, por isso é lógico que eles se beneficiariam mais”, pesquisadora Erica Kenney, professora assistente de nutrição em saúde pública na Harvard T.H. A Escola de Saúde Pública Chan, em Boston, disse em um comunicado da organização sem fins lucrativos Robert Wood Johnson Foundation (RWJF).

“Esses estudantes também têm maior risco de obesidade, insegurança alimentar e problemas de saúde. Nosso estudo mostra que os padrões de nutrição mais saudáveis ​​estão funcionando conforme o planejado para esses estudantes”, disse ela.

Em 2010, o Congresso aprovou a Lei de Crianças Saudáveis ​​e Sem Fome para atualizar os padrões de nutrição das escolas, e esses padrões entraram em vigor em 2012-2013. As crianças mais pobres foram especialmente impactadas, porque as novas políticas voltadas para a saúde “incluíam o Programa Nacional de Merenda Escolar, que afeta 30 milhões de estudantes em todo o país, e o Programa de Café da Manhã na Escola, que afeta 14 milhões de estudantes em todo o país”, observou a equipe de Kenney.

Algumas das mudanças incluíram o fornecimento de “refeições nutricionalmente adequadas durante o dia escolar”; aumentar a quantidade de frutas e legumes nas refeições enquanto reduz os legumes ricos em amido (como batatas fritas); servir apenas leite sem gordura ou com baixo teor de gordura; e aumentar a quantidade de grãos integrais nas refeições.

Até as máquinas de venda automática foram afetadas: o programa Smart Snacks “eliminou a maioria das bebidas açucaradas e reduziu o teor de açúcar e calorias dos alimentos à venda”, informou a equipe de Kenney.

Mas isso realmente aumentou a saúde das crianças?

Para descobrir, a equipe de Boston analisou os dados de obesidade para crianças de 10 a 17 anos da Pesquisa Nacional de Saúde da Criança em andamento.

A renda familiar parecia fundamental, segundo o estudo. Embora o programa alimentar mais saudável não tenha afetado a obesidade em geral, entre as crianças que vivem na pobreza, a porcentagem prevista de crianças com obesidade em 2018 foi de 21%, mas sem a introdução de refeições e lanches escolares saudáveis, teria sido de 31% – uma redução de 47%, disseram os pesquisadores.

Os autores apontaram que – mesmo entre as crianças – a obesidade pode aumentar o risco de pressão alta, diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Katrina Hartog é gerente de nutrição clínica do Hospital Lenox Hill, em Nova York. Analisando os novos dados, ela concordou que as mudanças nas refeições escolares foram um sucesso e “nenhuma outra legislação foi aprovada que pudesse explicar o declínio positivo na prevalência de obesidade durante esse período”.

A equipe de Kenney alertou, no entanto, que os esforços do governo Trump para reverter as mudanças na nutrição escolar da era Obama poderiam ameaçar esses avanços.

Por exemplo, os autores do estudo apontaram que o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) procurou rescindir partes do programa com movimentos como a reintrodução de leite aromatizado, um enfraquecimento dos requisitos de grãos integrais e atrasos nos limites de sal na escola. refeições.

A agência também tentou cortar um milhão de crianças em programas de refeições gratuitas e permitir que as escolas sirvam menos frutas, menos grãos integrais, menos variedades de vegetais e mais vegetais ricos em amido, como batatas fritas, disse o grupo de Kenney.

Essa é a direção errada para as crianças, acredita Hartog.

“Deveríamos manter ou fortalecer esses padrões em vez de enfraquecê-los. Crianças saudáveis ​​são mais propensas a se tornarem adultos saudáveis ​​e continuam a passar esses hábitos para as gerações futuras”, disse Hartog.

De acordo com Jamie Bussel, um oficial sênior de programa da RWJF, “refeições escolares mais saudáveis ​​têm sido um sucesso não qualificado”. Ela também acredita que a crise do coronavírus tornou mais difícil para as famílias de baixa renda garantir que seus filhos obtenham uma boa nutrição.

“Para fornecer alguma certeza durante a pandemia em andamento, o USDA deve permitir que as escolas sirvam refeições gratuitas a todos os alunos durante o próximo ano escolar – refeições escolares universais gratuitas – e o Congresso deve se apropriar de qualquer financiamento adicional necessário para cobrir o custo total de todas as refeições. servido “, disse Bussel no comunicado de imprensa.

O relatório foi publicado em 7 de julho na revista Assuntos de Saúde.

© 2020 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Publicado: julho 2020

Fonte: www.drugs.com

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