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Terapia adjuvante: tratamento para impedir o retorno do câncer

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Terapia adjuvante: tratamento para impedir o retorno do câncer

Entenda suas opções antes de decidir se a terapia adjuvante é adequada para você. Equilibre os efeitos colaterais com os benefícios do tratamento ao tomar sua decisão.

Por Mayo Clinic Staff

Seu médico diz que a cirurgia para remover seu tumor foi um sucesso, mas depois o encaminha a outro médico para considerar mais tratamento – chamado terapia adjuvante.

O que é terapia adjuvante?

A terapia adjuvante é frequentemente usada após tratamentos primários, como cirurgia, para diminuir a chance de seu câncer voltar. Mesmo que sua cirurgia tenha sido bem-sucedida na remoção de todos os tipos de câncer visíveis, algumas vezes os fragmentos microscópicos permanecem e são indetectáveis ​​com os métodos atuais.

A terapia adjuvante administrada antes do tratamento principal é denominada terapia neoadjuvante. Esse tipo de terapia adjuvante também pode diminuir a chance de o câncer voltar e é frequentemente usado para tornar o tratamento primário – como uma operação ou tratamento com radiação – mais fácil ou mais eficaz.

A terapia adjuvante ou neoadjuvante pode causar efeitos colaterais significativos, e esses tratamentos não beneficiam a todos.

Quais tratamentos são usados ​​como terapias adjuvantes?

Os tipos de tratamento contra o câncer usados ​​como terapia adjuvante incluem:

  • Quimioterapia. A quimioterapia usa drogas para matar células cancerígenas em todo o corpo.
  • Terapia hormonal. Para cânceres sensíveis aos hormônios, certos tratamentos podem interromper a produção de hormônios no corpo ou bloquear o efeito dos hormônios.
  • Radioterapia. A radioterapia utiliza feixes de energia de alta potência, como raios-X ou prótons, para matar células cancerígenas. Pode ser administrado interna ou externamente.
  • Imunoterapia. A imunoterapia trabalha com o sistema imunológico do seu corpo para combater as células cancerígenas restantes, estimulando as defesas do próprio corpo ou complementando-as.
  • Terapia direcionada. A terapia direcionada é projetada para alterar anormalidades específicas presentes nas células cancerígenas. Por exemplo, está disponível uma terapia direcionada para bloquear a ação de uma proteína chamada receptor 2 do fator de crescimento epidérmico humano (HER2) em mulheres com câncer de mama.

Qual a eficácia da terapia adjuvante?

Como nenhum desses tratamentos é completamente inofensivo, é importante determinar os riscos da terapia adjuvante versus os benefícios. Os seguintes fatores podem ajudar você e seu médico a determinar se a terapia adjuvante é apropriada para você e, em caso afirmativo, que tipo:

  • Tipo de câncer. Tratar certos tipos de câncer, como câncer de mama e cólon, com terapia adjuvante pode ser muito benéfico. Para alguns outros tipos de câncer, pode não haver um benefício.
  • Estágio de câncer. O estágio de um câncer refere-se à extensão do câncer. Se o câncer está em um estágio muito inicial – antes que ele tenha tido tempo de se espalhar -, a chance de câncer recorrente após a cirurgia pode ser muito pequena. A terapia adjuvante pode oferecer pouco benefício nesse caso. Mas se um câncer está em um estágio posterior ou se espalhou para os linfonodos próximos, a terapia adjuvante pode ser mais benéfica.
  • Número de linfonodos envolvidos. Quanto mais linfonodos envolvidos, maior a chance de as células cancerígenas serem deixadas para trás após a terapia local, como a cirurgia.
  • Receptividade hormonal. A terapia hormonal não será eficaz se o seu tumor não for hormonalmente sensível.
  • Outras alterações específicas do câncer. Certos cânceres podem ter alterações específicas em suas células que indicam a probabilidade de seu câncer retornar, aumentando a probabilidade de a terapia adjuvante ser benéfica. Se os testes mostram que é improvável que seu câncer volte, a terapia adjuvante pode oferecer pouco benefício.

Receber terapia adjuvante não garante que seu câncer não se repita. No entanto, pode ajudar a reduzir o risco de o câncer voltar.

A terapia adjuvante é para você?

Ao decidir se a terapia adjuvante é adequada para você, você pode discutir os seguintes problemas com seu médico:

  • Quais procedimentos você está considerando? Descubra exatamente o que será esperado de você durante a terapia adjuvante. Você precisa consultar o seu médico para tomar injeções ou toma comprimidos em casa?
  • Quais são os efeitos colaterais? Com quais efeitos colaterais você está disposto a viver? O que pode ser demais para tolerar? Você planeja trabalhar ou permanecer ativo durante o tratamento? Os efeitos colaterais podem interferir nos seus planos? Quanto tempo esses efeitos colaterais duram? Algum desses efeitos colaterais é permanente?
  • Quanto tempo você precisará tomar esta terapia? Os tratamentos adjuvantes podem durar de apenas algumas semanas a até 10 anos. Entenda o que são as recomendações e por quê.
  • Quais são as chances de você permanecer livre de câncer? Entenda como é provável que seu câncer volte se você decidir contra outras terapias e quanta melhoria poderá obter se for submetido a terapia adicional. O seu médico pode estimar até que ponto o seu tratamento funcionará com base em comparações com dados de estudos de outras pessoas com o mesmo tipo de câncer, no mesmo estágio e com o mesmo tratamento.
  • Como está sua saúde geral? As pessoas que são saudáveis ​​podem experimentar menos efeitos colaterais durante a terapia adjuvante e são mais propensas a se beneficiar da terapia. Pessoas com problemas graves de saúde podem ter mais efeitos colaterais durante a terapia adjuvante e podem ter menos chances de se beneficiar da terapia. Se você tiver outros problemas de saúde significativos, como doenças cardíacas ou doenças pulmonares graves, os tratamentos adjuvantes podem não ajudá-lo a alcançar seus objetivos de saúde.
  • Qual a sua preferência? Algumas pessoas querem fazer todo o possível para reduzir a chance de o câncer retornar, independentemente dos efeitos colaterais. Outros optam por não tolerar efeitos colaterais extras se houver pouco benefício. Pergunte ao seu médico o que eles recomendam e por quê. Essas decisões podem ser muito difíceis, e seu médico pode ajudá-lo a decidir se os benefícios da terapia adjuvante superam ou não os riscos para você.
  • Qual é o custo da terapia? A maioria das terapias adjuvantes recomendadas pelo seu médico serão cobertas pelo seguro de saúde. No entanto, alguns medicamentos e procedimentos podem acarretar despesas ou copays substanciais. Certifique-se de entender como o tratamento adjuvante pode afetar suas finanças e se os benefícios valem a despesa para você.

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Fonte: www.mayoclinic.org

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